Woodbine Racetrack

A principios de septiembre tuve la oportunidad de visitar el hipodromo de Woodbine en Toronto, Canada. Este es el unico en norte america que puede presentar carreras de thouroughbreds y standardbreds en un mismo dia. El mismo opera desde 1956 pero ha sido remodelado varias veces y las facilidades son muy modernas. Personalmente, fue interesante contrastar con Keeneland (Lexington Kentucky) cuya arquitectura es mucho mas tradicional y hasta hace a sus visitantes sentir que viajan al pasado. Aqui les comparto algunas fotos:

Dia 100

Como regalo de graduación, tuvimos el honor de entrar a Calumet Farm, la más exitosa Yeguada de pura sangres en la historia de Estados Unidos. (si sigues el hipismo puedes leer un poco aqui sobre uno de sus caballos mas famosos; Citation   ). La historia de Calumet es tal, que hasta se ha escrito un libro sobre la misma titulado Wild Ride el cual reune crónicas verdaderas de los triunfos y desgracias que sufrio este legendario establo. Los ultimos años ha estado cerrado al publico pero se nos permitio una corta visita. Pasamos por todas las cuadras y luego al cementerio de los campeones. Del 1932 al 1982, Calumet Farm ganó unas 2,401 carreras. De éstas 508 fueron los llamados "stakes".  12 veces tuvieron la primera posicion entre los establos que más dinero ganaron anualmente.  De sus 148 caballos ganadores, 9 ganaron mas de $500,000. 11 de sus caballos - Alydar, Armed, Bewitch, Citation, Coaltown, Davona Dale, Real Delight, Tim Tam, Twlight Tear, Two Lea, and Whirlaway - están nombrados en el salón de la Fama del Hipismo.  Calumet capturó 2 veces la Triple Corona,  ganó 8 Kentucky Derbys, y 7 Preakness.

La colección entera de trofeos de Calumet, se encuentra en el Museo Internacional Del Caballo, En el Kentucky Horse Park.

Dia 93

Hoy fue la gala de Horses and Hope - una entidad benefica local de Kentucky, que promueve la concienciacion acerca del cancer del seno y sus sobrevivientes. Como parte de la celebracion, nos toco hacer una pasarela con los caballos. Aqui algunos de los que mostraron su apoyo, los temas fueron variados, pero todos tenian en comun un poco de color rosa, y mucha actitud :  

Noches 88 y 89

Tambien como parte del fin de semana, se celebró la Copa de Reining de Kentucky en el estadio de Alltech dentro del parque. Solo abierto a profesionales inscritos en la NRHA. No son las mejores fotos, por la velocidad de los caballos... y lo mucho que me distraje, pero igual algo que compartir:

Ademas este corto video profesional:

http://youtu.be/fKdZFP_iv3c

fKdZFP_iv3c

Dias 88 y 89

Por fin llegó el fin de semana del Rolex 3 day Event. El Eventing consiste en una prueba de 3 dias para los caballos y sus jinetes en las cuales demuestran gran habilidad atletica. El primer dia es la prueba de Dressage, el segundo dia Cross Country y el tercer dia es Salto. Este es el evento pas prestigioso a nivel mundial de esa disciplina, y al ser este año de Olimpiadas - se espera que algunos jinetes y caballos fueran mostrando algunas tendencias de lo que se veria en Londres 2012. La prueba de Campo Traviesa en especifico, es una de las mas dificiles del mundo y en años anteriores han ocurrido accidentes terribles con algunos caballos, pero por suerte este año no fue asi. Ademas de los caballos, practicamente todo el mundo trae sus perros a pasar el dia, tambien hay un gran mercado de articulos para la comunidad ecuestre, y en la tarde hubo un concierto.  Las noches del viernes y sabado se celebro ademas la copa de Reining de Kentucky - regido por la NRHA. El sabado por su parte fue la competencia de Freestyle Reining, en la cual participaron algunos de los jinetes competidores de Rolex- demostrando asi su gran versatilidad a la hora de montar cualquier caballo !

Semana XIV

Dia 86 Hoy lo tomamos con calma, pasamos casi todo el dia en nuestra cuadra porque en el resto del parque se preparan para "Rolex Three Day Eventing". Es uno de los concursos de Eventing mas prestigiosos del mundo. Para los que no conocen bien esta deporte- el "eventing" consiste en un concurso de tres dias de duracion, en el que el caballo compite primero en Dressage (Adiestramiento), al segundo dia compite en Cross Country (campo traviesa) y el tercer dia compite en Stadium Jumping (Salto Ecuestre). A mi entender, estos caballos son el atleta mas completo dentro del mundo equino.

Dia 87

Salimos a conocer el "campo traviesa" que tendran que correr los caballos el sabado, hay unos saltos espectaculares. Luego pasamos a ver las inspecciones de los veterinarios. Casi todos los caballos fueron aceptados, aunque uno de estos se resbalo y cayo durante la inspeccion. Las siguientes fotos son de Kathy Vespaziani:

[slideshow]

Dia 83

Hoy madrugamos y visitamos Keeneland (otra vez!) pero para ver los trabajos mañaneros, probar el desayuno del que tanto todos hablan y merodear las cuadras. La mañana estaba lluviosa y la temperatura en los 40F ... dicen hay que amar los caballos de verdad para soportar mañanas como esta. Les comparto algunas fotos de lo que vi en general - pero el "highlight" fue sin duda conocer al jockey John Velazquez, que se encontraba rodeado de periodistas hablando de que mas ? - El Kentucky Derby !   - que ya se acerca en dos semanas mas...

 

Dias 80, 81 y 82

Este miercoles todo el trabajo fue en nuestro "establo"... en realidad nada interesante sino mas bien asuntos de mantenimiento de equipos, etc. Pero el jueves, la sorpresa fue que cambiaron los caballos que nos tenian asignados. Esta vez, me ha tocado trabajar con Stormy. La historia de este mustang es un poco triste, el mismo formo parte de un grupo de caballos que participo en el "reality show" Mustang Makeover- donde unos 7 u 8 entrenadores tienen 2 meses (o algo asi) para entrenar mustangs "verdes" completamente cerreros. Al terminar el programa los entregan en adopcion. La gente del Parque fue el dia de adopcion en busca de caballos y encontraron a Stormy. Stormy paso la prueba a pesar de estar todo golpeado y tener lesiones en su barriga (de las espuelas) y cuello (de latigo) se comportaba bien, y hasta montaron una niña de 7 años sobre su lomo. Asi firmaron los papeles y lo trajeron al parque... resulta que al rato ya no era el mismo caballo, el consenso general ha sido, que de seguro estaba drogado el dia que lo adoptaron. De lo que he visto esta semana Stormy es un caballo sumamente irrespetuoso. Se la pasa invadiendo mi espacio, cuando trato de reafirmarle su lugar me quiere morder y en el trabajo de round pen me reta sin miedo alguno... ya veremos que logramos las proximas semanas.

*Foto de Stormy por Kathy Vespaziani

Dia 82

Hoy hubo que "trimear" todos los caballos de nuestra area del parque... John el herrero, nos dio una clase y nos permitio hacer el trabajo con los Mustangs:

Dia 79

Hoy visitamos el criadero "Three Chimneys" - se fundo en 1972 y ha sido el hogar de caballos legendarios como Seattle Slew, Chris EvertSilver Charm, Chief's Crown, Genuine Risk, Point Given, Slew o' Gold, Capote y Smarty Jones. Actualmente se encuentran alli Big Brown, Point Given, War Chant, Dynaformer y otros... El criadero es espectacular y es de los unicos que esta abierto a visitas del publico, incluso permiten ver el area de reproduccion (en vivo). Mientras estuvimos alli pudimos ver unas 7 u 8 yeguas recibir algunos de los "padrotes" de alli - que de hecho, viven todos juntos, y estan muy bien educados.

Semana XIII

Dia 78 Uno de nuestros maestros durante el curso- Sheila, es aficcionada al deporte de "Reining" , yo por mi parte ya era fan de esta disciplina desde que pude ir a un concurso durante WEG (World Equestrian Games). Es super emocionante, y requiere mucho entrenamiento y concentracion. Sheila, trajo algunos de sus compañeros entrenadores para darnos una demostración / clase privada de Reining. Aqui Kary Gray-Frye y sus caballos Travis (el alazano) y Max. Travis es aun joven y esta en entrenamiento mientras que Max estará compitiendo en freestyle durante la Copa de Reining "Kentucky Reining Cup" (el fin de semana del gran evento de Rolex).

Semana XII

Dia 73 y 74 De vuelta al parque, extrañe mucho los caballos, los compañeros, el ambiente... creo que por fuerte que ha sido el trabajo los pasados meses, ya me había acostumbrado.

Dia 75

Por fin pude Keeneland! en temporada. Este legendario hipodromo solo tiene carreras dos veces al año, el "fall meet" (desconozco las fechas) y el "spring meet" que corre de abril 6 al 27.  La verdad que luego de haberlo visitado cuando estaba cerrado, ni sabía que esperarme... menos aun cuando escuchaba que habia que "vestirse" para ir alla. Pero al parecer este el sitio para socializar en Lexington. Lo primero que me pregunté al llegar era que hacian miles de personas en un hipodromo durante horas de trabajo (era viernes al mediodia), tomando, apostando... luego al sentir la energia del lugar lo entendí todo mejor.

Semana X

Dia 53 Hoy por primera vez me tocó el area de los caballos de tiro, pena que no llevaba la camara.  En preparación para su trabajo, que consiste en tirar el "trolley" del parque, solo hay que limpiarlos - lo complicado es que se hace con una aspiradora y aunque casi todos los caballos de esta area suelen ser sumamente tranquilos, no creo que les agrada tanto la maquina.

Dia 54

Salimos del parque a visitar una de las fincas de reproducción mas importantes de Kentucky en cuanto a caballos "Standardbred" se refiere. Anualmente para esta temporada nacen unos 300 potros.  Visita Kentuckiana

Dia 55

Como parte del programa de Educacion que lleva a cabo el Parque ( y que ya habia mecionado aqui ) Se invito a todos los niños de la ciudad que habian recibido nuestros libros, a presenciar la obra "War Horse". La misma se llevó a cabo en el Alltech Arena, frente a unos 4,800 niños. Todos los actores son el "staff" del parque - empleados, maestros, entrenadores y estudiantes del Kentucky Horse Park. Puedes ver las fotos aquí

Semana IX

Dia 48 El tema en la clase de teoría es reproducción, asi que tocó conocer intimamente a las yeguas de la escuela... asi que uno de los Doctores de Rood & Riddle vino a mostrarnos como usar el equipo para sonogramas. Las fotos, son cortesía de Kaylyn, que tuvo la gentileza de capturar el momento... para siempre

Dia 49

Continuan las labores de tener todos los caballos del Parque listos para hacer sus trabajos y presentarse ante los turistas. Esta semana, trabaje con un American Saddlebred  un poco timido, y siempre con los ojos abiertos a mas no poder, pero manso. Su cola, es la envidia de cualquier caballo de paso (sin animos de ofender)

Dia 50

Ademas esta semana entre otras cosas, tocó dar un baño a una Marwari de ojos azules... una de las bestias más misticas que he visto:

Dia 51 y 52

Hoy tocó trabajar un pequeño Morgan que tenia algunos dolores...

Y la gente del area de los caballos de Carga pasó por nuestro almacén a recoger los alimentos de sus animales:

Mientras cargaban la carreta, me pidieron que no los dejara mover, como si yo pudiera contra ellos en caso de que se quisieran ir!   *foto por Kathy Vespaziani

Dia 45

en la pasada nota olvide compartir la foto del caballo al que le hice una sesion de terapia esta semana. De cariño le decimos"Icky", en mi ignorancia primero pensaba que era algun cruce de Appaloosa con caballo europeo, pero es de raza Knabstrupper de Dinamarca. No acostumbro a compartir detalles de lo que encuentro en cada caballo, pero digamos que al otro dia se movia mucho mejor y pudo hacer su trabajo en el show del parque y como ven el Icky quedó casi dormido. ambas fotografias son propiedad de Kathy Vespaziani

 

Semana VIII

Dias 41 y 42 Con la llegada de la primavera  y un alza en la temperatura que llegó sin avisar, nos ha tocado ayudar los caballos a refrescarse. Aca eso significa comenzar a recortarlos uno a uno y rasurarlos por completo, de las orejas a las patas y de la nariz a la cola. El trabajo ha sido un poco tedioso, pero interesante por eso de ser una experiencia nueva... aunque no le quita que ha sido de los trabajos más sucios que he realizado en mi vida.  Otro proyecto que me asignaron fue llevar a cabo un laboratorio de fisioterapia y compartir con las compañeras algunas tecnicas de masoterapia para los caballos. Todos lo asimilaron bastante bien, y luego cuando tocó la clase de equitación muchos se movían diferente, o por lo menos eso comentaban los jinetes. Mi caballo Red, por su parte, se decidió a hacerme la clase imposible... al parecer el bienestar le provocó ganas de llevarme la contraria.

Dias 43 - 44 - 45

El miercoles fue el dia de apertura oficial del Kentucky Horse Park. Nuestros internados se concentraron más esta vez en ayudar durante las visitas del publico. Yo quedé asignada al area del Hall of Champions, y se me asignó el caballo "Muscle Man". La idea de este pabellon es que el publico conozca a traves de videos la trayectoria de cada caballo y luego nos toca como manejadores presentar al caballo para que le tomen sus fotos y nos hagan preguntas sobre el. Yo, ya había leido la historia de cada caballo, pero no por esto pude dejar de emocionarme al ver los videos de Cigar, Mr Bono, Stanley, Funny Cyde, Western Dreamer y Muscle Man luego de haber trabajado con ellos tantos dias seguidos. Los visitantes del parque se alegran muchisimo de poder ver estos animales que para nosotras se convierten en "otro caballo mas" luego de verlos y manejarlos dia a dia. Es refrescante recordar lo grandes que fueron estos animales en sus trayectorias.

Luego de terminar en el Hall of Champions, fuimos a ver el primer show del año del area de "Los Caballos del Mundo", donde se presentan caballos de diferentes razas y disciplinas, algunos de estos ya los he mencionado en escritos anteriores:

Inaguracion del "Kids Barn"

Esta semana tambien fue la inaguracion del "Kids Barn", que dentro del Parque, queda bajo la tutela del departamento de Educación, por lo cual hemos estado colaborando con su creadora y una de nuestras instructoras - Laurie Mays. Aqui las fotos de la ceremonia de apertura al publico. El proposito del Kids Barn es educar a los niños de un modo interactivo, acerca de los origines del caballo, su cuido y manejo, y en general de lo importante que son para quienes los amamos tanto...